巴克利加盟火箭时已经33岁高龄,并且一直伤病缠身,加盟火箭的第一年,也就是题主所说的97年,巴克利由于伤病仅出席53场常规赛,其中由于左盆骨撕裂缺席14场竞赛,左脚踝拉伤缺席11场竞赛,此外他还被禁赛4场。

1997年西部半决赛,爵士早早4:1裁减了湖人,而火箭队则与超音速打到了抢七。爵士队以逸待劳,而火箭队显然在体能上并没有恢复过来。并且,犹他主场向来素有”魔鬼主场“之称,疲倦作战的火箭队想要在这样的主场拿下爵士,难度不是一般的大。并且这一年里,爵士队的阵容磨合非常完美,斯托克顿+卡尔马龙的组合已经具有
超强的战力,内线有神弓手霍纳塞克,禁区内有奥斯特塔格、卡尔和福斯特的大块头,还有拉塞尔、安德森和埃利斯等内线生力军。爵士队整个阵容配置合理,磨合也杰出。而火箭队这边,巴克利加盟火箭不久,与奥拉朱旺和德雷克斯勒等人并没有彻底磨合。整个队伍内线高度不足,作为大前锋的巴克利身高也不足2米,在对位上天然就成为了球队的短板。内线方面,马洛尼经验不足,而老将埃迪.约翰逊也已经38岁,内线的要挟力远远不如爵士队。

虽然火箭四号位上得到了补强,但全队除了三巨头之外,几乎没有人可以依靠。三巨头年龄太老了,而且伤病随之侵袭,他们在西部决赛只能遗憾输给爵士。之后没几个赛季,德雷克斯勒宣布服役,火箭又把皮蓬招募了过来,但结局还是一样的,火箭一直未能闯进总决赛,再现辉煌。

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